2016年12月14日

继亚马逊 Alexa、谷歌 Assistant 之后微软也向第三方设备制造商开放 Cortana 小娜

不久前 VentureBeat 有报道称,分析师预计到 2020 年,普通人与机器之间对话将超过配偶之间的对话。当然,这不见得是事实,但各大科技公司都在力推自己的智能语音助手,这样看来,或许从前被屏幕"捆绑"中的人们,再次回归人类最为熟悉的自然语言交互方式已不久矣。

而真正想实现,到哪都能通过语音同机器交谈,这也就意味着需要与第三方合作,将众多的终端设备都串联起来。因此,对那些推出人工智能语音助手的科技大佬而言,谁能"拉拢"更多的第三方设备制造商,谁或许就能抢占更多的市场。

近日,微软宣布准备将其语音助手 Cortana 小娜提供给第三方设备制造商,并向第三方开发商开放平台,以便他们能够在 Cortana 设备中集成自己的服务。这也是继微软此前宣布,小娜将借助于明年初的 Windows 10 创造者版本登陆一些物联网设备后的实现之举。

这次微软推出的是Cortana 的新技能工具包和设备 SDK ,两者基本对应于亚马逊 Alexa 的技能工具包和语音服务。有了这个技能工具包,开发人员就可以让 APP 变得智能起来,人们能够使用 APP,并得以借助小娜发号施令。与此同时,第三方硬件制造商也可以利用小娜设备 SDK ,来构建包含 Cortana 板载的小工具,从而开发出其定制化的设备。此前,有无屏幕限制了 IoT 设备的应用,但小娜的设备 SDK 可以不受屏幕大小、甚至是有无屏幕的限制。

如今微软的技能工具包在一些选择的合作伙伴里进行内部测试,包括优化邮件的 Knowmail ,Capital One,帮助用户订酒店的 Expedia 和查找当地服务的 TalkLocal 。它的工作方式类似于 Alexa 在第三方应用程序上的实践,让外部开发人员得以将响应用户语音指令的功能整合进设备。譬如你可以对小娜说:"嘿,小娜,我的天花板在漏水,情况很紧急。"这时 TalkLocal 就能同步搜索你所在地区的水管工在哪。

在连接硬件方面,微软正与各种垂直领域的合作伙伴合作,包括与汽车、软件巨头合作。它还与音频配件制造商 Harman Kardon 合作预计在 2017 年发布一个设备,如果你熟悉亚马逊的 Echo 的话,这个设备你可能看上去十分眼熟。

与技能工具包相同,微软设备 SDK 现在也在私下进行测试,预计在 2017 年某个时间段会以更加开放的形式出现,不过设备制造商也可以填写表单来申请测试。相比较而言,亚马逊已经为那些希望构建 Alexa 服务或小工具的开发人员提供开放工具,同时也提供资金以鼓励第三方参与者能走得更远。但是当论及与 OEM 软件许可证相关的工作时,微软肯定是有优势的。

而在吸引第三方开发者方面,谷歌也在持续发力。就在几天前,谷歌才宣布准备面向第三方应用程序开发商开放其语音助手 Assistant,开发商能为其开发"对话指令"并整合进第三方应用程序。此前,谷歌和马斯克创办的人工智能企业 OpenAI ,也作出了面向第三方开发者开放相关源代码和测试平台的举措,这也或将推动吸引更多的开发商与语音助手 Assistant 的合作。

不论是哪家科技巨头在这场人工智能助手的争夺中胜出,可以想见的是,那种"一呼百应"的日子或许会来得很快。

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