法国小镇修建首条太阳能公路

太阳能公路

在法国诺曼底的一个名为Tourouvre-au-Perche的小镇,安装了世界上首条太阳能公路并于近日开始正式投入使用,它的主要功能是用于为路灯发电。这条太阳能公路被取名为Wattway,2米宽全长一公里,共铺设了 2800 平方的太阳能发电板,总投资超过 5 百万欧元。

两年前法国当局与太阳能板公司Colas就为了这条太阳能公路做了可行性评估,能否为了 附近3400人的居住社区提供街灯照明 。如果效果理想,更会扩展至法国全境逾期会修建1000 公里以上的道路。


据Colas公司介绍,之所以造价高,是因为每块15厘米长的太阳能电池板上都覆盖了含有硅晶片的树脂,从而确保电池板能承受大卡车的高强度碾压。目前,Wattway公路只需要把太阳能电池板直接铺在路面上,没有附加的土木工程。为了破解技术难题,Colas公司进行了长达5年的研发过程。


此前,荷兰在2014年就推出了类似的太阳能道路,但不能称得上严格意义上的“公路”,因为它的设计只能够承受自行车的重量和摩擦力,只有自行车能放行。

在未来4年左右的时间里,法国预计将总共铺设1000千米的太阳能公路。为了能将Wattway的模式推广出去,Colas公司正在想办法如何降低太阳能电池板的成本。如果能将成本降低到合理范围,这个计划看起来很理想——1000千米太阳能公路能满足500万人口的公共照明需求,这已经占到全法国8%的人口数量。

实名制,短视频行业也要实名制了

为了加大对社交平台传播的视听节目的管理,广电总局又出新规。《通知》指出,将加强对微博、微信等网络社交平台(含微博账号、微信公众号)面向公众传播视听节目的管理。

《通知》指出,利用微博、微信等各类社交应用开展互联网视听节目服务的网络平台,应当取得《信息网络传播视听节目许可证》(AVSP)等法律法规规定的相关资质,并严格在许可证载明的业务范围开展业务。

松下的无人结帐机器会把货物打包,你只要结账走人就好了

我们早前看过 Amazon Go概念自助商店,感觉好像太前卫,担心实行上有困难?两家日本公司 — 松下 和 Lawson 也在大阪的一家便利店里进行类似的实验。不过这次就配合了松下新推出的结帐机器,把需要的货品放在特制的购物篮后,接着把篮子放在结帐机上,购物篮的底部就会拉开,货品就会慢慢降到塑料袋子里,客人付钱后就能提起袋子离开了。虽然据华尔街日报的说法,现时还需要手动扫描货品,不过在明年 2 月起就会引入电子标签的功能,让结帐机能做到自动计算货品的功能,变得更简易呢!




苹果低调上架 AirPods

因为预料外的Airpods推迟上市,你还在担心没法买 AirPods 送给在用 iPhone 7 的朋友当作圣诞礼物?Airpods已在苹果商店悄然低调上架。标价 1,288元人民币,而且有写"多数地区"可于12月20日前送货(手慢无...)。所以说,如果想买AirPods的苹果粉们现在就去下单吧。

Instagram正式上线直播功能

测试许久之后,Instagram终于在美国地区正式上线了,未来将逐渐向全球范围内开放。

这一功能被内嵌在 Stories 版块中,用户只需要从主界面向右滑动,打开设备的摄像头,然后选择 "开始视频直播 "选项即可。当用户直播时,好友可能会收到通知。一旦用户完成直播,直播界面就会从应用中消失,这看起来和市面上大部分的直播软件的操作类似。

值得注意的是,Instagram在直播过程引入了阅后即焚功能,这就给了主播足够的余地,让他们可以更加彻底地展示自我。Instagram的产品负责人韦伊说,这样一来就消除了原始影像会无限期保留给用户带来的压力。但遗憾的是,直播功能并没有保留 Instagram 最有特色的滤镜效果,也没有国内直播平台上风靡的打赏机制。

早在今年年初,Instagram 的母公司 Facebook 就推出了直播功能 Facebook Live,和 Twitter 去年推出的 Periscope没什么特别大的区别。现在几个大的社交网络都已经习惯地加上了一个直播功能,不管你喜不喜欢。原因在于直播作为一种信息密度更高的交流介质,一方面能够拉升整个平台的用户活越度,另一方面还能够为平台创造广告营收。目前国外直播战场上形成的格局是:先驱者 Meerkat 黯然落幕,背靠大平台的 Periscope、Facebook Live、Youtube 直播三足鼎立。

Instagram此时杀入直播领域是否能够寻求到更多的发展空间?答案是趋于肯定的,这主要包括以下两个方面:

一是由Facebook贡献和Instagram自身积累的巨大流量池,这可以使其避免重蹈Meerkat缺乏流量支持而走向倒闭的覆辙,在今年6月instagram就曾宣布该公司的月活跃用户数已超过5亿。

二是Instagram积累的强社交关系链。通过图片和视频分享, Instagram平台上已经出现了大批通过 po 早餐 po 身材 po 旅行 po 宠物火起来的网红们,逐渐帮助平台形成了关于"分享美好生活"的社区氛围,根据相关数据显示,每天用户在其平台上分享超过9500万照片和视频。当你喜欢的用户换了直播的方式来出境时,粉丝可能依旧会为这份喜欢买单。

但对于instagram来说,上线直播也是不得不迈出的防守性的一步, Snapchat的来势汹汹已经让 Facebook感受到了竞争的压力。由于国外直播并没有面向C端的打赏机制,所以广告是其主要的营收来源。

今年 9 月,Instagram 宣布他们已经拥有了 50 万活跃广告主。也是在不久前已经有 1.5 亿用户的 Snapchat 也开始了广告业务,他们面临的一个现实是大部分广告主手里面向年轻人社交平台的预算是有限的。

面对这场争夺年轻人的战争,Instagram 不得不加快步伐,不断推出新功能,包括视频、直播、一键购物以及类似 Snapchat Stories 的 Instagram Stories,当下人们越来越偏好于不要让自己过往在数字网络留下的历史跟着自己一辈子,不在互联网上留下永久的痕迹,所以Instagram在此次直播中支持阅后即焚,来取悦年轻用户。

继亚马逊 Alexa、谷歌 Assistant 之后微软也向第三方设备制造商开放 Cortana 小娜

不久前 VentureBeat 有报道称,分析师预计到 2020 年,普通人与机器之间对话将超过配偶之间的对话。当然,这不见得是事实,但各大科技公司都在力推自己的智能语音助手,这样看来,或许从前被屏幕"捆绑"中的人们,再次回归人类最为熟悉的自然语言交互方式已不久矣。

而真正想实现,到哪都能通过语音同机器交谈,这也就意味着需要与第三方合作,将众多的终端设备都串联起来。因此,对那些推出人工智能语音助手的科技大佬而言,谁能"拉拢"更多的第三方设备制造商,谁或许就能抢占更多的市场。

近日,微软宣布准备将其语音助手 Cortana 小娜提供给第三方设备制造商,并向第三方开发商开放平台,以便他们能够在 Cortana 设备中集成自己的服务。这也是继微软此前宣布,小娜将借助于明年初的 Windows 10 创造者版本登陆一些物联网设备后的实现之举。

这次微软推出的是Cortana 的新技能工具包和设备 SDK ,两者基本对应于亚马逊 Alexa 的技能工具包和语音服务。有了这个技能工具包,开发人员就可以让 APP 变得智能起来,人们能够使用 APP,并得以借助小娜发号施令。与此同时,第三方硬件制造商也可以利用小娜设备 SDK ,来构建包含 Cortana 板载的小工具,从而开发出其定制化的设备。此前,有无屏幕限制了 IoT 设备的应用,但小娜的设备 SDK 可以不受屏幕大小、甚至是有无屏幕的限制。

如今微软的技能工具包在一些选择的合作伙伴里进行内部测试,包括优化邮件的 Knowmail ,Capital One,帮助用户订酒店的 Expedia 和查找当地服务的 TalkLocal 。它的工作方式类似于 Alexa 在第三方应用程序上的实践,让外部开发人员得以将响应用户语音指令的功能整合进设备。譬如你可以对小娜说:"嘿,小娜,我的天花板在漏水,情况很紧急。"这时 TalkLocal 就能同步搜索你所在地区的水管工在哪。

在连接硬件方面,微软正与各种垂直领域的合作伙伴合作,包括与汽车、软件巨头合作。它还与音频配件制造商 Harman Kardon 合作预计在 2017 年发布一个设备,如果你熟悉亚马逊的 Echo 的话,这个设备你可能看上去十分眼熟。

与技能工具包相同,微软设备 SDK 现在也在私下进行测试,预计在 2017 年某个时间段会以更加开放的形式出现,不过设备制造商也可以填写表单来申请测试。相比较而言,亚马逊已经为那些希望构建 Alexa 服务或小工具的开发人员提供开放工具,同时也提供资金以鼓励第三方参与者能走得更远。但是当论及与 OEM 软件许可证相关的工作时,微软肯定是有优势的。

而在吸引第三方开发者方面,谷歌也在持续发力。就在几天前,谷歌才宣布准备面向第三方应用程序开发商开放其语音助手 Assistant,开发商能为其开发"对话指令"并整合进第三方应用程序。此前,谷歌和马斯克创办的人工智能企业 OpenAI ,也作出了面向第三方开发者开放相关源代码和测试平台的举措,这也或将推动吸引更多的开发商与语音助手 Assistant 的合作。

不论是哪家科技巨头在这场人工智能助手的争夺中胜出,可以想见的是,那种"一呼百应"的日子或许会来得很快。

微软发布首款翻译软件Translator live

微软宣布了一款新的翻译应用 Translator live,用户可以使用智能手机进行多语言对话,微软翻译将会提供实时翻译服务。微软表示这是全球首款实时互动翻译类软件,最多允许100人的群组交流,而完全不用担心语言不通的障碍。

微软的这项新服务不仅适用于一对一会话,同样适用于多语言对话场景,例如一人讲英语,另一人讲西班牙语,第三人讲汉语。微软方面表示,该项功能对于导游、出租车司机以及酒店来说非常适用,因为他们需要同来自世界各地的人打交道。

用户可以通过微软翻译 app 使用该项服务,除此之外,微软方面提供一个专门的网站用于此项服务。用户登陆之后,可以选择语言并开始新的会话,之后会生成会话代码及二维码,其他用户可以扫描二维码进入会话,然后设置他们自己的语言。

会话过程中具体操作与对讲机类似,用户按键开始讲话,几秒钟之后,讲话者之前选择的语言翻译版本会在用户所用设备上弹出。微软方面表示,有些语言可以进行语音翻译,但目前并未指明是哪几种语言。

微软翻译产品策略总监 Olivier Fontana 在其博客中表示:"目前,微软正在努力提高翻译服务能力,我们的终极目标是打破语言障碍。 现在的翻译质量是完美的吗?设置实现完全无缝化了吗?这些问题的答案都是否定的。但是一旦做成这件事,就能为用户提供一种通用的翻译服务,多名用户可以使用多语言进行实时交谈。"

多年来,微软一直将打破沟通障碍放在工作首位,最近,该公司也在这一方面表现出了强劲的发展势头。去年,微软将实时翻译工具直接应用于 Skype,推出 Skype Translator。今年春天,微软又推出微软翻译更新版,用户可以下载整个语言库进行离线翻译。

微软将上述举措描述为机器学习的一种形式—"深层神经网络",与此同时,微软已经使用翻译文本来训练算法,查看单词和短语在不同语言的不同表达方式,从而提高会话交谈等文本的实时翻译能力。

Google 与 Improbable 合作,要在 VR 中重建现实世界

日前, Google 宣布与英国一家初创企业 Improbable 合作,要构建复杂的虚拟世界,这说明 Google 布局 AI 的触角深入到 VR 游戏领域。




Improbable 由两个剑桥毕业生创立,获得了知名投资机构 a16z 2000万美元投资,它提供了一种建立虚拟世界的新方法,不仅仅是沉浸式游戏,第二人生或魔兽世界,而是广泛的数字模拟真实城市、经济和生态系统。 这个想法是,这些虚拟世界实际上可以跨越无限的计算机网络,以整体方式运行,以便它们可以扩展到前所未有的大小并达到新的复杂程度。




Improbable 的 SpatialOS 可用于构建虚拟世界的云计算服务,可用于桌面计算机和 Oculus Rift这样的VR平台。 这项服务在Google Cloud Platform上运行,两家公司刚刚开放了一个SpatialOS alpha程序,让编程人员对自己的虚拟世界进行原型和测试。 当测试版在明年第一季度推出时,一个独立的程序将为编码人员提供Google云端的免费时间,因为他们构筑了这些虚拟世界,在互联网上发布。




在一个层面上,这种合作伙伴关系允许Google在竞争对手(如 AWS 和微软 Azure)上推广其云服务。 在提供支持Pokemon Go的云基础设施时,Google已经看到了虚拟和增强现实的需求,如今,与Improbable合作后,它希望进一步推进这个新兴市场。 但这种伙伴关系也指向更大的道路:未来的AI。




随着开发人员构建更复杂的虚拟世界,这为AI研究人员提供了更好的培训下一代人工智能的方法。 游戏长久以来为AI提供了一个试验场,但是SpatialOS可以帮助扩展这个试验场,不仅为AI代理学习第二人生的继任者,而且可以导航真正的城市街道,甚至追踪传染病的路径。




如果AI代理逐步放开现实世界的虚拟模拟,听起来像吉布森科幻小说,思考一下Universe,一个AI训练场最近刚由OpenAI发布,由特斯拉CEO埃隆·马斯克和Y Combinator总裁萨姆·奥特曼构建框架。 Universe是一个软件平台,研究人员可以训练AI代理使用任何应用程序,从游戏到网络浏览器,到蛋白质折叠模拟——任何人类可以在计算机上做的事情。 理论上,你可以训练代理操控任何使用Improbable构建的加强虚拟世界。




这开启了人工智能研究的几个前沿。 游戏设计师Dean Hall(Day Z的创始人)和Henrique Olifiers(Bossa Studios的CEO,World Adrift的制作人)说,Improbable允许大规模多人游戏实现前所未有的复杂性和规模。 为了了解自动汽车的影响,一家名为"Immense Simulations"的英国初创公司正在使用该服务来建模整个城市。"我们可以覆盖很大的地理区域,"CEO Robin North说,"但同时仍然保持高水平的细节呈现"。




最后,这样的模拟也可以为这些自动车提供训练场。 据Craig Quiter,Otto的一名工程师说,Uber拥有的robo车辆公司正在培训AI代理商侠盗猎车手,作为更先进的自动驾驶汽车的垫脚石。 交换侠盗猎车手模拟曼彻斯特市,你更接近这个目标。




Improbable CEO Herman Narula强调,他今天的服务主要是通过建立游戏的方式。 但他同样也认为这是通往AI更好的发展的一条路径,暗示他的公司已经与其他人一起努力实现这一目标。 如果一千个虚拟世界形成,那么一千个AI也可以。

Airmule想借旅行箱让人人成为国际快递员

2015年中国跨境网购交易规模接近1万亿元,由海外发货的订单往往选用5-14天送达的国际快递,物流慢的问题难以解决。

而寻找专人乘客机将包裹带到目的地的方式,则可以将送达时间缩短至1-3天,事实上,诸如UPS和DHL等国际快递公司皆有此业务,称之为"Hand Carry Service"或"On Board Courier"(中文为"专差快件"),较大的服务商年营业额在5-6亿美元。

Airmule则希望以共享经济平台的方式,匹配供需双方。由寄件人发布任务,接受任务并且审核通过的人即可成为这次任务的"邮差",把包裹带到目的地。

据该公司创始人Sean Yang了解,做美国至中国业务的转运/快递公司年营收有11亿美元,Airmule以这些公司作为接单渠道,从贵重、紧急件做起,并在机场边上建设小型仓库,使邮差到库取货、完成最先一公里;最后一公里则由Airmule接到包裹后通过国内快递完成。

运营4个月后,平台已经有3000个"邮差",约300美金/箱的客单价,每周可以完成30-50箱交易,毛利50%。

Airmule切入中美线路国际快递的子集,这并不是一个很大的市场,且Uber、滴滴已经证明此类共享经济平台很容易走向职业化,Airmule的目标市场其实很大程度取决于存量市场有多少On Board Courier。此外,其也面临与同类竞品Grabr(共享代购、交付)和传统专差快件的竞争。

Sean Yang未来打算扩充全球市场和次日达服务,提升利润空间和目标市场范围,以此把业务做大。目前其团队已有7人,Sean Yang有超过10年国际快递物流经验,曾在美国陆军负责物流、后勤,担任过eBay洛杉矶地区Vendor Embassater,也曾经营跨境电商。

该公司于2015年11月开始启动,曾获得50万美元天使投资。

安装MPlayerX新版附加流氓软件,mac用户慎用

以前 MPlayerX 直接打开 dmg 安装包之后,将 MPlayerX 拖到应用程序目录即可,而现在 MPlayerX 却需要双击安装。而且在打开 DMG 之后显示 MPlayerX 的界面并提示双击安装,双击安装文件之后,依然是 MPlayerX 的界面,提示欢迎使用 MPlayerX 并接受许可。但是当你点击"继续"之后的界面却完全不同,出现的是 MacKeeper 和 ZipCloud 的安装许可,请注意这里一定要点击"跳过",只有最后一个才是 MPlayerX,否则你的电脑中将会莫名其妙的多两个应用。而这恰恰是用户最容易忽视的地方,因为我们一般都说要官网下载应用,而且用户认为官网是最安全的,但是 MPlayerX 用事实证明官网也不安全,对于用这种方式推广的安全软件和云备份软件,你敢使用吗。